J. Blackfoot

ブラックフットのブラック・フィットネス

Jb

●J・ブラックフット『フィジカル・アトラクション』<サウンドタウン>(84)

http://www.discogs.com/J-Blackfoot-Physical-Attraction/release/1700955

伝説的なソウル・ユニット、ソウル・チルドレンを雄々しく牽引していたJ・ブラックフット。ソロになってからも、11年に亡くなるまで印象深い作品を残し続けた。ハード・シャウトの勢いは衰えても、心に届く感動の量は変わる事がなかった。

本盤は、名曲「タクシー」を含む『シティ・スリッカー』(初ソロ作)の後に出された作品。オーソドックスな前作に比べ、微妙に変化が付けてあり、これはこれで面白い。

オールド・ソウルの領域で、サム・ディーズと並ぶ名コンポーザー、ホーマー・バンクスが全面的にフォローしていて、演奏陣もかなりの手練れ揃い。80年代特有のピコピコ音も関わりはするが、基本的には60年代後半~70年代初期、正にソウル・チルドレンのムードを引き摺っており、オールド・ソウルファンの胸を熱くする。

2曲目は「タクシー」のパターンを踏襲しているが、二番煎じとは言いきれない出来の良さ。いかにもソウル・チルドレンがやりそうな3曲目や、サム&デイヴの6曲目は抜群の乗りの良さ。或いは、ボビー・ウォーマックの「ザッツ・ザ・ウェイ・アイ・フィール・アバウト・チャ」に、曲調もタイトルも似ている5曲目で聴かせる哀切感は、終始変わらぬブラックフットの魅力だ。ラストはタイトルもそうだが、アフリカの大地を連想させる。西インド諸島の民謡(宗教歌)だそう。ピート・シーガーらもカバーしている。ソウルの基本となるゴスペルの根っ子みたいなものを感じる。

ブラックフットのアルバムが出る度に、オールドソウルファンは、自分達の拠り所を再確認しただろう。本盤のタイトルは性的な意味合いがあるそうだが、私には、彼とファンとの密接な関係を暗示しているようにも思える。まだまだ、ソウル・フィーリングを失わないベテランは沢山いるが、ブラックフットは最後までイキイキしていただけに、喪失感も大きかった。

♪"Hiding Place"

http://www.youtube.com/watch?v=aHtup7u2pT0

♪"I Don't Remember Loving You"

http://www.youtube.com/watch?v=JhYl-afD4sE

♪"Don't You Feel It Like I Feel It"

http://www.youtube.com/watch?v=-lC4VVsVEuo

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永遠のミスター・ディープ

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●J・ブラックフット『ウォフ・ウォフ・ミュウ』<Jea/Right Now >(09)

http://www.hmv.co.jp/product/detail/3623592

何とも不思議なタイトルは、犬の吠え声と猫の鳴き声の意らしい。それらをSEとしても使用し、内容もコミカルそうなタイトル曲は、しかし、ブラックフット節が炸裂すると、途端にディープな空気が流れる。

③「ミスター・バス・ドライバー」という曲も、名曲「タクシー」を踏まえての一曲かと思いきや、「タクシー」どうのこうの関係なしに、引き込まれてしまう。曲のスタイルを云々する前に、歌声に聴き惚れてしまうのだ。これほど強烈な磁力を持った歌手も珍しい。

⑨で殆んどリードを取っているMs.ジョディはインディー・ソウル界ではレイシーと並ぶ話題の人。決して過剰にならず程良く色気のある歌声から、どんな素敵な女性かと思いきや、スゴいおばちゃん。スーザン・ボイル並みのギャップである。いや、スーザンは“色気”からは若干離れているので、Ms.ジョディの方がギャップ度は高い。女性を顔云々で語って申し訳ないが、それも含めて彼女の魅力かと。

この曲以外は、ブラックフットの世界を存分に楽しめる。彼なら多分、ドレミファソラシドと歌っても感動しそうだ。

他のソロ作も評判が良い。新作が望めなくなった現在、ゆっくりと、彼の遺産を愛でるしかないのは残念だが、何度聴いても新鮮な感動をもたらしてくれるのはせめてもの救いだ。

♪"WOOF WOOF MEOW"
http://www.youtube.com/watch?v=IkFuFccFcxk

♪"Mr. Bus Driver"
http://www.youtube.com/watch?v=0Agao181Fmo

以下、オマケ。

♪Ms. Jody "Your Dog's About To Kill My Cat"
http://www.youtube.com/watch?v=sCCjNduv2Lg

♪Soul Children "Lil House, Big Party"
http://www.youtube.com/watch?v=qEApLWoCzXw

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